North Pole, Alaska: Santa Claus beweist Sitzfleisch

Santa Claus wohnt am North Pole. Eh klar. Ich habe ihn schon im Sommer besucht, weil dort sowieso das ganze Jahr über Weihnachten ist. Sogar Straßenlaternen und Hydranten sind in der kleinen Stadt in Alaskas Norden in rot-weißes Zuckerstangendesign gehüllt sind.

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Santa Claus is coming to town… Alles Quatsch. 365 Tage im Jahr wartet er in North Pole in seinem Haus auf Besuch. Geduldig sitzt er in seinem Sessel und lässt Groß oder Klein geduldig im Minutentakt auf seinen Schoß setzen.

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Wer sich traut, flüstert ihm auch noch einen Weihnachtswunsch ins Ohr und wer anderen eine Freude machen will, verschickt einen Original-Weihnachtsbrief von Santa mit Stempel und Zertifikat per Post. Seit 50 Jahren haben tausende Briefe den North Pole verlassen, um ein schönes Weihnachtsfest zu wünschen.

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Weihnachten – für immer

Das kleine Städtchen, in dem Santa Claus wohnt, zu sehen ist so gut wie unmöglich. An der Stadtgrenze verwandelt sich die Straßenlaternen in rot-weiße Zuckerstangen, überall sind Weihnachtsfiguren zu sehen – vor allem rund um das Santa Claus Haus ebenfalls im festlichen rot-weißen Look.

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Schuld daran sind Con und Nellie Miller. Mit nur 1,80 Dollar in der Tasche und zwei hungrigen Kindern kamen sie 1949 nach Alaska.

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Con schlug sich als Fell-Verkäufer durch und zu Weihnachten schlüpfte er in ein Santa Claus Kostüm. Das kam bei den Kindern so gut an, dass er zu einer kleinen Berühmtheit wurde. 1952 baute das Ehepaar ihr erstes Geschäft. Ein Passant ging vorbei und ruf zu Con: „Hello Santa Claus, are you building a house?“. In diesem Moment machte es Klick und Con nennte es das „Santa Claus House“, in dem man alles rund um Weihnachten kaufen konnte. Dekorationen, Süßes, Geschenke, Stofftiere, Musik und und und…

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Ein Paradies für alle Weihnachtsfans

Weihnachtsbaumbehang gibt es für jeden Geschmack, jeden Beruf und jedes Hobby – sogar im Army-Look.

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In den ersten zehn Minuten sind vor allem die europäischen Besucher völlig erschlagen vom kitschig-künstlichen Winterwonderland inklusive Christmas-Song-Dauerbeschallung. Irgendwann gewöhnen sich die Sinne an die bunte Welt und die Stunden vergehen im Flug.

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Kein Zentimeter wurde ausgespart, überall gibt es etwas Glitzerndes oder Leuchtendes zu entdecken.

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Mittlerweile wird der Shop und Café in der vierten Generation von den Millers geführt – und das Familienoberhaupt verwandelt sich nach wie vor jeden Tag in Santa Claus. Wünschen wir ihm zu Weihnachten ein paar Stunden Pause und Erholung! Jingle bells, jingle bells…

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Weitere Informationen: www.northpolealaska.com oder www.alaska-travel.de

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Fotos: Anita Arneitz

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